19/02/2014

Le jardin d'Acclimatation

Ile_boverie-liege-dreze.jpg         Le parc de la Boverie en 1979 (photo d'André DRÈZE, « 100 vues aériennes d'une ville millénaire »).


  La Boverie est autrefois une vaste zone champêtre composée d'îlots et de pâturages (le lieu tire d'ailleurs son nom des bœufs qu'on y fait paître). Après le réaménagement du réseau fluvial liégeois de 1853 à 1863 (suppression de nombreux bras de l'Ourthe et création de la dérivation de la Meuse), l'endroit devient un quartier chic, avec un parc où les bourgeois aiment flâner.

  Créée en 1862, la Société royale d'horticulture et d'acclimatation obtient de la Ville l'autorisation d'installer un jardin d'acclimatation dans la partie nord du parc. Ce jardin de plaisance, dessiné par l'architecte communal Julien-Étienne Rémont, est inauguré en juin 1865. Les promeneurs découvrent de magnifiques allées serpentant dans un cadre naturel exotique, agrémenté de plans d'eau et de cascades dans les rochers. Des espaces zoologiques ajoutent à l'attrait des lieux, proposant « des quadrupèdes sauvages et galeries d'oiseaux de tous pays et tous plumages ».

bateau-mouche-liege-pont_commerce.jpg   Un bateau-mouche sur la Meuse à la fin du XIXe siècle. À l'arrière-plan, le pont de Commerce (actuellement, le pont Albert 1er) mène au jardin d'Acclimatation dont on aperçoit les frondaisons.

pont_commerce-liege_1905.jpg   Au-delà du pont de Commerce, on aperçoit les immeubles de la place de l'Acclimatation (devenue place d'Italie en 1918). Ci-dessous, la même perspective en 2014, pendant le chantier de réaménagement des quais de la rive gauche de la Meuse.
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Cartes postales colorisées :

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jardin_acclimatation-liege-jet_d_eau.jpg   Le jardin longe la rue du Parc, que l'on reconnaît aussi à l'arrière-plan de la vue ci-dessous (à l'avant-plan : le boulevard Frère-Orban).
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plan-expo_1905-liege-boverie.jpg   En 1905, le parc de la Boverie accueille une partie de l'Exposition universelle de Liège. À cette occasion, le jardin d'Acclimatation est doté d'une entrée monumentale (les deux photos qui suivent) :
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jardin_acclimation-liege-expo_1905.jpgDes pavillons de l'Exposition de 1905 dans le jardin d'Acclimatation.

jardin_acclimatation-liege-meuse.jpg   Le bâtiment que l'on voit sur la gauche de cette photo est une salle des fêtes complétée d'un café-restaurant. Ci-dessous, le même endroit en 1960.
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   Vu sa situation financière peu favorable, la société du jardin d'Acclimatation est mise en liquidation en 1912. Le 1er janvier 1913, la Ville de Liège reprend possession des lieux, qui deviennent partie intégrante du parc public de la Boverie. Pendant longtemps, les Liégeois continueront cependant d'utiliser l'appellation « jardin d'Acclimatation ».

 

jardin_acclimatation-liege-cage_ours_1909.jpgLa cage aux ours à l'époque du jardin d'Acclimatation.

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Quelques animaux du parc de la Boverie dans les années 1950.

jardin_acclimatation-liege-voliere.jpg   Des espaces zoologiques d'antan, il ne reste guère que la volière (cette photo date probablement des années 1950).

boverie-liege-voliere-2014.jpg   La volière en 2014. La tour cybernétique est l’œuvre de Nicolas Schöffer, artiste français d'origine hongroise. Elle a été inaugurée en 1961.

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jardin_acclimatation-liege-meuse-barrage.jpg   La première salle des fêtes du jardin d'Acclimatation. Remarquez le barrage à aiguilles sur le cours de la Meuse.

jardin_acclimatation-liege-construction_palais_fetes.jpg   La salle des fêtes est démolie en 1929. De nouvelles installations sont prévues dans le cadre de l'Exposition internationale de 1930, dont une partie se tiendra dans le parc de la Boverie.

jardin_acclimatation-liege-palais_des_fetes.jpg   Le palais des Fêtes dès 1930, appelé aussi « Le Mosan ». C'est lui qui sera remplacé par le palais des Congrès à la fin des années 1950.

palais_congres-liege-1960.jpg   Le palais des Congrès a été inauguré en septembre 1958. Il est l'œuvre du bureau d'architecture et d'urbanisme « L'Équerre ». Le Sikorsky de la Sabena vient de quitter l'héliport du boulevard Frère-Orban.

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jardin_acclimatation-liege-entree_1939.jpg   L'entrée monumentale de l'ancien jardin d'Acclimatation, que l'on voit ici en 1939, subsistera jusqu'au chantier du palais des Congrès. Ci-dessous, le même endroit dans les années 1960 (la construction de l'hôtel Holliday Inn ne débutera qu'en 1971).
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