08/04/2015

Place de la Cathédrale (ancienne collégiale Saint-Paul)

Cet article ne traitera pas de l'intérieur de la cathédrale Saint-Paul, ni de son précieux trésor artistique. Il s'intéresse essentiellement aux origines de l'édifice et à l'évolution de la place qui lui doit son nom.

histoire de liège,place de la cathedrale,cathédrale saint-paul,collegiale saint-paulSchéma emprunté au site Le Cercle médiéval.

  Au cœur de l'île que délimitent les bras de la Meuse, il existe depuis probablement l'époque de saint Hubert (à l'emplacement n°7 du plan ci-dessus) une chapelle dédiée à saint Calixte, pape et martyr du IIIe siècle. C'est Éracle, évêque de Liège de 959 à 971, qui décide de remplacer cet oratoire par une collégiale consacrée à l'apôtre Paul*.
* La légende voudrait que Dieu lui-même (d'aucuns disent saint Paul en personne) ait indiqué à l'évêque fondateur l'emplacement et les dimensions de l'édifice, en faisant tomber, en plein juillet, une neige miraculeuse qui aurait recouvert toute la région à l'exception d'un espace de terrain bien délimité.

  Entrepris dès 966, le chantier n'est guère terminé à la mort d'Éracle et se prolonge sous le règne de son successeur Notger, qui la confie à un chapitre de trente chanoines. Il ne subsiste pratiquement rien de cette église romane d'origine (sauf une cave voûtée sous les sacristies), et aucune archive ne permet de s'en faire une idée.

 L'église romane a-t-elle été endommagée en 1212 lors du sac de Liège par les troupes brabançonnes ? Quoi qu'il en soit, au milieu du XIIIe siècle débute la construction d'un nouveau sanctuaire. Construction qui durera jusqu'au XVIe siècle, avec parfois de longues périodes d'interruption, ce qui explique que la collégiale Saint-Paul présente une gamme complète de l'architecture gothique, de l'ogival primaire au flamboyant.

  Liens externes intéressants :

  http://tresordeliege.be/2012/03/08/cathedrale-saint-paul
  http://www.chokier.com/FILES/STPAUL/Saint-Paul-Hendrix.html


histoire de liège,place de la cathedrale,cathédrale saint-paul,collegiale saint-paul  Cette gravure de Julius Milheuser présente l'état des lieux au milieu du XVIIe siècle. Identifions la collégiale Saint-Paul (1) et le Vinâve d'Île* (2), entre le pont d'Avroy (3) et le pont d'Île (4). L'imposante cathédrale Saint-Lambert (voir autre article) se trouve à l'emplacement de l'actuelle place du même nom.
* Le mot « vinâve » est une expression typiquement régionale qui désignait au départ une agglomération de maisons, un quartier ; par la suite, il s'est appliqué à la rue la plus importante d'un quartier.

histoire de liège,place de la cathedrale,cathédrale saint-paul,collegiale saint-paul  La gravure ci-dessus, œuvre du dessinateur spadois Remacle Le Loup, montre la collégiale Saint-Paul dans les années 1730. Remarquons le clocher inachevé, qui se limite à une tour basse, arrêtée au niveau de la grande nef et surmontée d'une petite construction où se trouvent les cloches.

  À la suite des événements révolutionnaires de la fin du XVIIIe siècle et de l'entrée à Liège des troupes républicaines françaises, la collégiale est pillée et transformée en halle de boucherie, tandis que les cloîtres servent d'écuries. Les biens sont confisqués et une partie du mobilier est vendu aux enchères. L'ensemble des bâtiments échappe même de peu à la démolition.

  Grâce au concordat de 1801, le premier consul Bonaparte apaise la crise qui oppose l'État et la papauté. En 1802, le diocèse de Liège est réorganisé, et le nouvel évêque, Mgr Jean-Évangéliste Zaepffel, choisit Saint-Paul pour cathédrale, décision officialisée en mai 1803.

histoire de liège,place de la cathedrale,cathédrale saint-paul,collegiale saint-paul  La cathédrale Saint-Paul au début du XIXe siècle. C'est en 1811-1812 qu'on a surélevé la tour d'un étage aux fenêtre ogivales, le tout surmonté d'une flèche octogonale qui atteint presque nonante mètres. Quatre clochetons ont été ajoutés aux angles pour rappeler la magnifique cathédrale Saint-Lambert. La place s'appelle alors la place Saint-Paul (ou la place Devant Saint-Paul)*. Les tilleuls ont été plantés en 1716, pour agrémenter le lieu qui jusque-là avait l'aspect d'un pré.
* La place Saint-Paul actuelle s'appelait autrefois la place Derrière Saint-Paul.

histoire de liège,place de la cathedrale,cathédrale saint-paul,collegiale saint-paul  Remarquons, sur cette photo contemporaine, que l'étage de la tour présente une autre coloration que le reste de l'édifice : on a fait usage, lors de sa construction en 1811-12, de pierres de sable issues de l'ancienne cathédrale Saint-Lambert, toujours en ruines à l'époque.

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* En remplacement d'une fontaine dite du Perron, déjà citée en 1584 et endommagée depuis 1659.

  Dès 1794, sous l'occupation française, le groupe statuaire de la fontaine est menacé d'être fondu pour servir à la fabrication de canons. La « femme Marie » et les quatre lions échappent à ce triste sort grâce aux protestations de la municipalité et des citoyens. La fontaine est sauvée, mais mal entretenue, elle aborde le XIXe siècle dans un état de délabrement préoccupant.

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* Le même architecte propose aussi la création, à cette époque, de la rue de l'Université.
** Le conseil de Régence, sous le régime hollandais, est l'équivalent du conseil communal.
***L'actuel boulevard de la Sauvenière était autrefois un bras de la Meuse qui, après le pont d'Île, se divisait en de multiples ramifications (voir autre article).

  L'absence de moyens financiers retarde le projet d'une vingtaine d'années. Il faut attendre 1846 pour qu'aient lieu les premières expropriations ; l'hôtel de Laminne, importante maison de maître du XVIIIe siècle, est démolie en 1847, là où la rue de la Cathédrale va déboucher dans la place Devant Saint-Paul, en vis-à-vis de la rue Pont d'Avroy.

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* Jean-Charles Delsaux, à la même époque, est chargé de réaliser la façade occidentale du palais provincial (voir autre article).

 
En 1853, la place Devant Saint-Paul est privée de ses tilleuls parce qu'ils empêchent de bien voir l'édifice religieux qu'on vient de rénover. Il est même question de la paver et d'installer en son centre la fontaine de la Vierge qui nécessite par ailleurs d'être renouvelée.

  En 1854, la fontaine de la Vierge (que beaucoup de Liégeois appellent aussi la fontaine aux lions) est reconstruite, non pas sur la place, mais plus en retrait dans le Vinâve d'Île, pour ne pas gêner la communication entre la rue du Pont d'Avroy et la nouvelle rue de la Cathédrale. La statue de la Vierge du XVIIe siècle repose désormais sur un monument en petit granit, selon les plans de l'architecte de la ville Julien-Étienne Rémont.

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En 1888, à l'occasion de son vingt-cinquième anniversaire, la Société protectrice des animaux souhaite installer à Liège des fontaines qui, en plus des jets d'eau pour les passants, permettraient aux animaux de s'abreuver (une vasque supérieure pour les chevaux et un bassin inférieur pour les chiens). Hortense Montefiore, connue pour sa générosité, va financer l'opération. Le conseil communal approuve le projet, et dix premières fontaines sont dressées l'année suivante, réalisées par la fonderie Requilé & fils de Liège. Dix autres suivront en 1891.

Les fontaines de la première série sont surmontées d'une figurine en bronze représentant une botteresse au repos, œuvre du statuaire Henri Beckers. Les dix suivantes (comme celle de notre illustration) sont ornées d'une porteuse d'eau due à Léopold Harzé. Ces statuettes ont été coulées à la fonderie des bronzes phosphoreux d'Anderlecht, société appartenant à la famille de la donatrice.

 

La fontaine Delcour et le Vinâve d'Île au cours des décennies :

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Le Vinâve d'Île avec la cathédrale à l'arrière-plan :

 

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Approchons-nous de la place de la Cathédrale :

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La photo ci-contre montre les immeubles qui ferment le côté occidental de la place à la charnière des XIXe et XXe siècles.

 



Plusieurs d'entre eux seront remplacés en 1912 par la Banque centrale de Liège, identifiée d'une flèche sur la photo suivante :

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Dans l'autre sens :

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* Les liégeois se contentent souvent de dire « place Cathédrale », et non « de la Cathédrale ».

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La place du Roi Albert et le Vinâve d'Île en 1961 ▲ ▼histoire de liège,place de la cathedrale,cathédrale saint-paul,collegiale saint-paul,rue de la cathedrale,fontaine delcour,fontaine de la vierge,jean delcour,vierge à l'enfant,vinâve d'île,fontaine vinâve d'île,rémont,delsaux,vinave d'ile piétonnier

 

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  Je possède un plan de Liège non daté, mais qui comporte une publicité pour une voiture produite de 1977 à 1980. En cette extrême fin des années 1970, la place de la Cathédrale s'appelait toujours la place du Roi Albert.

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Du côté de la rue de la Cathédrale :

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Du côté de la rue Pont d'Avroy :

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12/04/2014

Les origines de la rue Charles Magnette

histoire de liège,place de la cathédrale,place du roi albert,place de l'université,place du vingt-août,rue de la sirène,rue soeurs de hasque,rue pont mousset, rue saint-martin en isle,émulation  Cette carte postale colorisée représente la place de l'Université au tout début du XXe siècle. Le bâtiment bleuté, à droite, est celui de l'Émulation*.

* La Société libre d'émulation est une académie fondée en 1779 sous la protection du prince-évêque François-Charles de Velbruck, avec pour objectifs de cultiver et d'encourager les Arts, les Lettres et les Sciences. Elle est initialement installée dans la « Redoute », un petit immeuble situé sur la place dite à cette époque du Grand Collège, immeuble agrandi et profondément modifié au cours du XIXe siècle.

 

histoire de liège,place de la cathédrale,place du roi albert,place de l'université,place du vingt-août,rue de la sirène,rue soeurs de hasque,rue pont mousset,rue saint-martin en isle,émulation  À l'emplacement de la flèche, s'amorce aujourd'hui la rue Charles Magnette, artère importante qui mène à la place de la Cathédrale. Au début du XXe siècle, c'est la rue Sœurs de Hasque qui s'ouvre à cet endroit, comme en témoigne la photo ci-dessous datant de 1901 :

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   La rue Sœurs de Hasque (déformation liégeoise pour les Sœurs de Hasselt) tient son nom d'un couvent de religieuses établi là dès le XVe siècle. Nous verrons plus loin ce qu'il reste de cet établissement.

  Diverses personnalités ont vécu dans cette rue : le sculpteur Jean Del Cour (XVIIe siècle), l'architecte Jacques-Barthélemy Renoz (XVIIIe), la mère de Charles Rogier (XIXe), l'avocat et sénateur Charles Magnette (début XXe)...

  Situons les lieux sur ce plan du début du XXe siècle :

histoire de liège,place de la cathédrale,place du roi albert,place de l'université,place du vingt-août,rue de la sirène,rue soeurs de hasque,rue pont mousset,rue saint-martin en isle,émulation1 : place du Roi Albert (actuellement place de la Cathédrale) / 2 : Rue Saint-Paul / 3 : Rue de la Cathédrale / 4 : Place de l'Université (actuellement place du Vingt Août) / 5 : rue Sœurs de Hasque / 6 : rue de la Sirène (du nom d'une ancienne enseigne de taverne) / 7 : jonction des rues Saint-Martin en Isle (du nom d'une ancienne église) et Pont mousset (il existait là autrefois de nombreux petits biez issus d'anciens bras de la Meuse).

 

histoire de liège,place de la cathédrale,place du roi albert,place de l'université,place du vingt-août,rue de la sirène,rue soeurs de hasque,rue pont mousset,rue saint-martin en isle,émulation   Dès le 6 août 1914, Liège est occupée par l'armée allemande. Le 20*, des soldats ennemis se livrent, place de l'Université, à d'effroyables exactions. Ils fusillent dix-sept civils choisis au hasard et incendient toute une série d'édifices. La photo ci-dessus montre les ruines du bâtiment de l'Émulation. Sur la droite, on reconnaît l'entrée de la rue Sœurs de Hasque.

* C'est en souvenir de cet épisode tragique que la place de l'Université, après la guerre, sera rebaptisée place du Vingt Août (on trouve parfois l'orthographe « XX Août »).

histoire de liège,place de la cathédrale,place du roi albert,place de l'université,place du vingt-août,rue de la sirène,rue soeurs de hasque,rue pont mousset,rue saint-martin en isle,émulation                      Autre vue du bâtiment de l'Émulation détruit par la soldatesque allemande.

  La guerre terminée, on songe bien sûr à reconstruire l'Émulation, mais aussi à profiter de la trouée pour ouvrir une nouvelle voie de communication en direction de la place du Roi Albert (le nom officiel, à l'époque, de la place de la Cathédrale). Un premier plan d'expropriation est adopté par le conseil communal dès 1919, mais il suscite tant de critiques que la réalisation du projet va s'éterniser. La photo qui suit, prise pendant les inondations de l'hiver 1925-26, montre toujours un chancre urbain :
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  Dans la zone en attente de réaffectation, se trouve un vestige de l'ancien couvent des Sœurs de Hasque (on l'appelle aujourd'hui la « Maison Renaissance » vu son style architectural). À l'aube des années 1930, la Société d'émulation de Liège, toujours privée de locaux, fait restaurer les lieux pour s'y installer.


  Mais il est question toujours d'un nouvel immeuble de l'Émulation à son emplacement primitif, avec sa façade principale du côté de la place du Vingt Août, en vis-à-vis de l'université. Le projet élaboré par l'architecte Julien Kœning se concrétise dès 1934, quand commence le chantier qui aboutira au somptueux immeuble de style Louis XVI que l'on connaît de nos jours.

histoire de liège,place de la cathédrale,place du roi albert,place de l'université,place du vingt-août,rue de la sirène,rue soeurs de hasque,rue pont mousset,rue saint-martin en isle,émulation  Ci-dessus, la « Maison Renaissance » pendant le chantier du nouvel immeuble de l'Émulation. Ci-dessous, la même bâtisse cachée dans une cour à l'arrière des buildings, accessible par un porche du côté de la rue Charles Magnette :
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histoire de liège,place de la cathédrale,place du roi albert,place de l'université,place du vingt-août,rue de la sirène,rue soeurs de hasque,rue pont mousset,rue saint-martin en isle,émulation   Ci-dessus, le nouveau bâtiment de l'Émulation après son inauguration en 1939. Ci-dessous, dans les années 1950, avec la rue Charles Magnette :
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  Car parallèlement à la construction du nouvel immeuble de l'Émulation, s'est déroulé le percement de la voie de communication entre la place du Vingt Août et celle de la Cathédrale. Voici le plan du projet approuvé en 1937 (on remarquera que la place de la Cathédrale est toujours désignée comme la place du Roi Albert) :
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histoire de liège,place de la cathédrale,place du roi albert,place de l'université,place du vingt-août,rue de la sirène,rue soeurs de hasque,rue pont mousset,rue saint-martin en isle,émulation   La place du Roi Albert au milieu des années 1930. Les immeubles soulignés par le trait rouge sont condamnés ; ceux désignés par la flèche sont ceux de la rue de la Sirène, que l'on retrouve sur la photo suivante :
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histoire de liège,place de la cathédrale,place du roi albert,place de l'université,place du vingt-août,rue de la sirène,rue soeurs de hasque,rue pont mousset,rue saint-martin en isle,émulationCe tronçon de la rue de la Sirène a donc disparu lors du percement de l'actuelle rue Charles Magnette.

histoire de liège,place de la cathédrale,place du roi albert,place de l'université,place du vingt-août,rue de la sirène,rue soeurs de hasque,rue pont mousset,rue saint-martin en isle,émulation  Empruntée à la page Facebook « Liège en photos » (dont je salue et remercie l'auteur), cette photo date du début des années 1940. La flèche montre l'hôtel des téléphones et télégraphes établi entre la rue de l'Université et la partie sauvegardée de la rue de la Sirène. Ce bâtiment sera détruit par les Allemands le 7 septembre 1944, jour de la libération de Liège par les troupes américaines.

histoire de liège,place de la cathédrale,place du roi albert,place de l'université,place du vingt-août,rue de la sirène,rue soeurs de hasque,rue pont mousset,rue saint-martin en isle,émulation   La rue Charles Magnette à ses débuts, à l'endroit où elle reçoit ce qui reste de la rue Sœurs de Hasque. Rappelons que Charles Magnette (1863-1937) était avocat et homme politique, libéral progressiste et grand défenseur de la Wallonie.

histoire de liège,place de la cathédrale,place du roi albert,place de l'université,place du vingt-août,rue de la sirène,rue soeurs de hasque,rue pont mousset,rue saint-martin en isle,émulation  Photo de l'extrême fin des années 1940 ou tout début des années 1950. La régie des téléphones et télégraphes dispose de nouvelles infrastructures. À droite, tout un côté de la rue Charles Magnette est en attente des buildings que l'on connaît actuellement.

 

histoire de liège,place de la cathédrale,place du roi albert,place de l'université,place du vingt-août,rue de la sirène,rue soeurs de hasque,rue pont mousset,rue saint-martin en isle,émulation   La place de la Cathédrale au tout début des années 1950. L'entrée de la rue de Sirène, très élargie, est devenue celle de la rue Charles Magnette. À l'emplacement du trait rouge, s'élèvera bientôt un building avec une galerie commerçante au rez-de-chaussée.

histoire de liège,place de la cathédrale,place du roi albert,place de l'université,place du vingt-août,rue de la sirène,rue soeurs de hasque,rue pont mousset,rue saint-martin en isle,émulation   À l'angle de la place de la Cathédrale et de la rue Charles Magnette, le building a été inauguré en 1955.

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En 1962.