23/04/2014

Le pont Kennedy et le quartier Chiroux-Croisiers

plan-liege-1965.jpgExtrait de « Liège en poche », éditions de Rouck, entre 1963 et 1967.


Du pont de la Boverie au pont Kennedy


  L'ancêtre du pont Kennedy est le pont de la Boverie. Cette appellation suggère l'idée de bœufs, de bovins. Autrefois, la rive droite auquel mène l'ouvrage présentait en effet un aspect fort champêtre. Les bras de l'Ourthe délimitaient des îles verdoyantes, connues pour leurs houblonnières, prés fleuris et pâturages.

  Le premier pont de la Boverie est construit de 1834 à 1837, mais l'arche attenant à la rive droite s'écroule au bout de quelques mois, et il faut démolir l'ensemble.

pont de la boverie-liege-fin XIXe.jpg  L'illustration ci-dessus (seconde partie du XIXe siècle) est le deuxième pont de la Boverie, bâti de 1841 à 1843. On l'appelle aussi le pont Neuf, car il est le second en date dans la chronologie des ponts liégeois, huit siècles après le vénérable pont des Arches.

  La société concessionnaire perçoit un péage jusqu'en 1883, année où l'État rachète le bien et instaure la gratuité de passage.

pont de la boverie-liege-1900.jpgCi-dessus, le pont de la Boverie (ou pont Neuf) avant 1903. Ci-dessous, le pont Kennedy en 1975 :pont kennedy-liege-1975.jpg

 


 En vue de l'Exposition universelle de 1905, les autorités communales entreprennent divers chantiers pour moderniser ou embellir la ville. En 1903, on élargit le tablier du pont de la Boverie.

pont de la boverie-liege-avant 1905.jpgCi-dessus, le tablier du pont avant 1903. Ci-dessous, les travaux d'élargissement :pont de la boverie-liege-elargissement avant expo 1905.jpg

 

pont de la boverie-liege-debut_XXe.jpg  Voici le pont élargi grâce à ses trottoirs en encorbellement. De l'autre côté de la Meuse, à droite du quai des Pêcheurs* (Van Beneden après 1920), s'ouvre la rue Grétry**.
* De nombreux pêcheurs de profession sont jadis établis à cet endroit, près du fleuve dont ils tirent leur subsistance.
** André Ernest Modeste Grétry (1741-1813), célèbre musicien d'origine liégeoise, auteur de nombreux opéras. Son cœur est conservé dans le socle de sa statue, située devant l'Opéra de Liège.

pont de la boverie-liege-apres 1905.jpg  Le pont de la Boverie au début du XXe siècle, avec vue cette fois en direction de la rue André Dumont*. Au-delà des toitures, on distingue la flèche de la cathédrale Saint-Paul.
* André Dumont (1809-1857) : professeur de géologie, puis recteur de l'université de Liège. Il a sa statue place du Vingt-Août.

  Ci-dessous, le même endroit en 2009 :
tour pont kennedy-liege-2009.jpg

 

pont de la boverie-escalier bassin natation-liege-debut_XXe.jpg  L'escalier, sur la droite de l'image, descend vers un double bassin de natation flottant, que l'on découvre sur la photo qui suit :
institut zoologie-liege-1905.jpg  Installée à cet endroit dès les origines du pont, cette infrastructure est divisée en deux parties, séparant les hommes et les femmes.

  Étrange piscine, située juste à côté d'un port pour péniches et bateaux-mouches, comme en témoignent les deux vues suivantes :
institut zoologie-liege-bassin natation.jpg

institut zoologie-liege-bateaux mouches-1903.jpg  La façade néoclassique qui s'étire le long du quai des Pêcheurs est celle de l'institut de zoologie de l'université de Liège, bâtiment érigé de 1886 à 1889 selon les plans de l'architecte liégeois Lambert Noppius*, qui les a conçus en collaboration avec plusieurs professeurs dont Édouard van Beneden (le quai prendra ce nom en 1920).
*Lambert Noppius (1827-1889) est également le créateur de l'observatoire de Cointe, de l'institut d'anatomie et de l'institut de pharmacie (jardin botanique).

histoire de liège,pont de la boverie,pont neuf,pont kennedy,chiroux,croisiers,rue andré dumont,institut de zoologie,bibliothèque des chiroux,tour kennedy,évêché  Les bains de la Meuse se disloquent en janvier 1922 à la suite d'une forte baisse des eaux. On les retrouve néanmoins rétablis sur cette vue prise juste avant la seconde guerre mondiale.


  Épargné en 1914-18, le pont de la Boverie est dynamité en 1940. Il sera d'abord remplacé par une passerelle sur bateaux :
pont de la boverie-liege-ruines_1940.jpg

pont provisoire boverie-liege-1946 (2).jpg


 Puis, dès 1946, par un ouvrage « provisoire » constitué d'éléments métalliques pour le moins inesthétiques. Du provisoire qui va subsister plus de dix ans :
pont provisoire boverie-liege-1946.jpg

Meuse-pont provisoire boverie-liege-1955.jpg  Ci-dessus, le pont métallique au milieu des années 1950. Ci-dessous, le contenu du rectangle rouge deux décennies plus tard :
pont kennedy-liege.jpg

 

  C'est en 1958 que commence enfin la construction d'un nouveau pont de la Boverie (troisième du nom), œuvre de l’architecte liégeois Georges Dedoyard*.
* Georges Dedoyard (1897-1988), architecte moderniste, élève de Joseph Moutschen. On lui doit entre autres les bains de la Sauvenière (1942), le pont des Arches (1947), le Bon Marché de la place de la République française (1952), le pont Albert 1er (1957), la tour des finances (vers 1965)...

pont provisoire boverie-liege-fin annees 1950 (1).jpgÀ côté du pont métallique provisoire, commence la construction du nouveau pont en béton.

pont neuf boverie-liege-construction 1958-60 (2).jpg  La construction du pont et l'aménagement de ses abords entraînent de nombreuses démolitions. La rue André Dumont est amputée d'un tronçon (flèche rouge), et la bibliothèque communale des Chiroux* (flèche bleue) est visible vu la disparition des immeubles du quai Paul van Hoegaerden**.
* Les Chiroux, au XVIIème siècle, sont les aristocrates favorables à l'autorité du prince-évêque, en opposition aux Grignoux, petits bourgeois et gens du peuple, qui exigent davantage de libertés communales.
** Paul van Hoegaerden (1858-1922), conseiller communal et sénateur.

 L'avancement du chantier de 1958 à 1960 :pont neuf boverie-liege-construction 1958-60 (1).jpg

pont neuf boverie-liege-construction 1958-60 (3).jpg

pont neuf boverie-liege-construction 1958-60 (4).jpg

pont provisoire boverie-liege-fin annees 1950 (2).jpg

  Le nouveau pont de la Boverie est inauguré en 1960, mais l'aménagement de tunnels routiers se poursuit sur les quais de la Meuse :
pont de la boverie-liege-1960.jpg

pont neuf boverie-liege-construction 1958-60 (5).jpg

Pont et tunnel Kennedy annees 1960.jpg  Le pont de la Boverie (ou pont Neuf) est rebaptisé le pont Kennedy après 1963, en hommage au président américain assassiné à Dallas en novembre de cette année-là.



Le quartier Chiroux-Croisiers

 

histoire de liège,pont de la boverie,pont neuf,pont kennedy,chiroux,croisiers,rue andré dumont,institut de zoologie,bibliothèque des chiroux,tour kennedy,évêché  Nous avons vu que bien des immeubles, dès la fin des années 1950, ont déjà été détruits dans le cadre de l'aménagement des abords du nouveau pont de la Boverie. Dans le courant des années 1960, ce qui reste de la rue André Dumont (trait vert) et de la rue des Croisiers (trait rouge) va disparaître à son tour. D'une part, il est question d'une voie rapide traversant le quartier de la rue André Dumont à la rue Bertholet (voir l'article sur l'avenue Destenay). D'autre part, une importante entreprise de construction obtient l'autorisation d'ériger là tout un complexe moderne comprenant une tour géante d'habitation.

 

histoire de liège,pont de la boverie,pont neuf,pont kennedy,chiroux,croisiers,rue andré dumont,institut de zoologie,bibliothèque des chiroux,tour kennedy,évêché  Le couvent des Croisiers* en 1740 (gravure de Remacle Le Loup). L'église sera détruite en 1817, trente ans avant le reste des bâtiments monacaux.
* L'ordre des chanoines réguliers de la Sainte Croix (ou Croisiers) prend naissance dans le diocèse de Liège au début du XIIIe siècle. Au début, il s'agit d'un ordre à la fois religieux et militaire.

histoire de liège,pont de la boverie,pont neuf,pont kennedy,chiroux,croisiers,rue andré dumont,institut de zoologie,bibliothèque des chiroux,tour kennedy,évêchéCe montage indique l'emplacement de l'ancien couvent par rapport à la situation de 1964.

histoire de liège,pont de la boverie,pont neuf,pont kennedy,chiroux,croisiers,rue andré dumont,institut de zoologie,bibliothèque des chiroux,tour kennedy,évêché   Dans le fond à gauche, ce qui subsiste de la rue des Croisiers vers 1961. Ci-dessous, le même endroit de nos jours :
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histoire de liège,pont de la boverie,pont neuf,pont kennedy,chiroux,croisiers,rue andré dumont,institut de zoologie,bibliothèque des chiroux,tour kennedy,évêchéLa rue André Dumont avant le chantier du pont Kennedy.

 

histoire de liège,pont de la boverie,pont neuf,pont kennedy,chiroux,croisiers,rue andré dumont,institut de zoologie,bibliothèque des chiroux,tour kennedy,évêchéDébut des années 1960 : la rue André Dumont d'antan n'est plus qu'un terrain vague.

histoire de liège,pont de la boverie,pont neuf,pont kennedy,chiroux,croisiers,rue andré dumont,institut de zoologie,bibliothèque des chiroux,tour kennedy,évêchéLa rue André Dumont et la rue des Croisiers en 1967.

histoire de liège,pont de la boverie,pont neuf,pont kennedy,chiroux,croisiers,rue andré dumont,institut de zoologie,bibliothèque des chiroux,tour kennedy,évêché  La rue André Dumont en 1970, avec à droite, l'achèvement du nouveau centre culturel des Chiroux. Ci-dessous, le même endroit en 2014 :
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histoire de liège,pont de la boverie,pont neuf,pont kennedy,chiroux,croisiers,rue andré dumont,institut de zoologie,bibliothèque des chiroux,tour kennedy,évêché   L'ancienne bibliothèque communale des Chiroux au milieu des années 1960. Cette façade est celle du côté de la rue des Croisiers. L'entrée se trouve rue des Chiroux, la petite rue sur la gauche, qui communique avec la rue du Méry.

histoire de liège,pont de la boverie,pont neuf,pont kennedy,chiroux,croisiers,rue andré dumont,institut de zoologie,bibliothèque des chiroux,tour kennedy,évêché  À l'avant-plan, le site des Croisiers en 1966, avec vue en direction du pont Kennedy. Ci-dessous, en 2006 :
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histoire de liège,pont de la boverie,pont neuf,pont kennedy,chiroux,croisiers,rue andré dumont,institut de zoologie,bibliothèque des chiroux,tour kennedy,évêché  C'est la firme Solico-Demarche qui entreprend la construction de la tour Kennedy et des immeubles annexes. Le chantier dure de 1967 à 1970, selon les plans des architectes Jean Poskin et Henri Bonhomme. Les autorités communales ont cédé le terrain et accepté le projet du promoteur à condition que l'ensemble immobilier comprenne des bureaux, une nouvelle bibliothèque et un centre culturel avec salles de spectacles et d'expositions.

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histoire de liège,pont de la boverie,pont neuf,pont kennedy,chiroux,croisiers,rue andré dumont,institut de zoologie,bibliothèque des chiroux,tour kennedy,évêchéLa construction de la tour Kennedy à la fin des années 1960.


  Et pour terminer, une comparaison entre le site au milieu des années 1960 et au début des années 1970 :
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